Parc national du Mercantour

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Parc national du Mercantour

Message  Romy50300 le Mar 5 Juin 2012 - 2:29

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Parc national du Mercantour





Parc national du Mercantour


Emplacement Alpes-Maritimes et Alpes-de-Haute-Provence (France)

Création 18 août 1979


Parc national du Mercantour


Le parc national du Mercantour est un des neuf parcs nationaux de France.

Il est situé sur les départements des Alpes-Maritimes et des Alpes-de-Haute-Provence (France).

Il est plus particulièrement connu pour être l'un des plus sauvages de France, et l'un des plus variés sur le plan des paysages, aux contrastes très marqués : sa situation géographique très particulière, à une heure de la Côte d'Azur, apporte des touches méditerranéennes à ces montagnes alpines.

C'est là que le loup a naturellement fait son retour en France en 1992 depuis l'Italie.



Histoire


Afin de protéger la faune, les territoires centraux du massif du Mercantour ont d'abord été classés Réserve royale de chasse en 1859 par le roi Victor-Emmanuel II, puis Réserve de chasse en 1946 par arrêté préfectoral et Réserve en 1953 par arrêté ministériel. Le parc national a été créé en 1979.

Depuis 1987, il est jumelé avec le parc régional voisin Parco naturale Alpi Marittime en Italie (sur le massif de l'Argentera), avec lequel il possède 33 km de frontière commune et avec lequel un projet de Parc européen est aussi à l'étude.

En 1992, le loup fait un retour naturel depuis l’Italie.

En 2001, le site du Parc national du Mercantour et il Parco delle Alpi Marittime est inscrit sur les listes indicatives du Patrimoine mondial de l'UNESCO.

En 2009, un nouveau décret modifie son décret fondateur (1979), et sa future charte est élaborée par le lancement d’une concertation.



Territoire




Le Mercantour en région PACA.


Le territoire du parc national du Mercantour s'étend sur deux départements, 28 communes, 68 500 hectares en zone centrale et 136 500 hectares en zone périphérique.

Son point culminant est la cime du Gélas à 3 143 mètres.



Huit vallées principales composent le parc :


Vallée de la Roya
Vallée de la Bévéra
Vallée de la Vésubie
Vallée de la Tinée
Vallée du Cians
Vallée du Var
Vallée de l'Ubaye
Vallée du Verdon


Partie française de l'ancienne réserve de chasse des rois d'Italie qui occupait avant 1861 les deux versants des Alpes, le parc du Mercantour est jumelé depuis 1987 au parc naturel italien delle Alpi Marittime (anciennement de l'Argentera) avec lequel il possède 33 km de frontière commune.

Ces deux organismes gèrent en commun le suivi des espèces animales qui parcourent l'ensemble de ce domaine protégé.

Ainsi les bouquetins gagnent leur quartiers d'été dans le Mercantour après avoir hiverné dans l'Argentera, tandis que les mouflons effectuent le trajet inverse.



Attraits touristiques



Le parc connait un attrait croissant et est visité annuellement par plus de 800 000 visiteurs, pour de la randonnée, de l'alpinisme, du ski de randonnée, ...



Parmi les sites les plus visités :


la vallée des Merveilles avec ses 40 000 gravures préhistoriques .

le lac d'Allos, plus grand lac naturel d'altitude en Europe .

le Boréon pour son atmosphère subalpine (forêt de mélèzes) et alpine.



Le parc possède 600 km de sentiers entretenus et balisés, dont le GR 5, le GR 52A qui constitue le sentier panoramique du Mercantour et traverse la vallée des Merveilles, le GR 56.

Témoins des affrontements du XVIIIe siècle, du XIXe siècle et de la Seconde Guerre mondiale de nombreux vestiges militaires subsistent sur le territoire du Parc, notamment autour de l'Authion et dans la Haute Tinée (Isola).

Débris militaires et barbelés font l'objet de campagnes de nettoyage régulières.



Géographie



Le noyau central du massif du Mercantour, dans le nord-est, le long de l'axe frontalier, est constitué de roches cristallines.

Il est entouré de roches sédimentaires.

De nombreux glaciers (tels à la cime du Gélas, au mont Clapier, au lac d'Allos) recouvraient les hauteurs du massif jusqu'au début du XXe siècle.

Avec l'action soutenue des cours d'eau, ils ont profondément marqué la morphologie des reliefs et vallées.



Flore et faune



En 2007, les estimations faisaient état de 3 200 espèces végétales et animales.



Flore



Du fait de la variété du terrain et du climat (influencé par la jonction des Alpes et de la Méditerranée), le parc possède plus de 2 000 espèces de plantes dont plus de 40 endémiques, telles des saxifrages, des orchidées.

Peuplant les pentes, feuillus (chêne pubescent, pin sylvestre, chêne vert) et résineux (sapin, épicéa, puis mélèze et pin cembro) se succèdent au fil de l'altitude jusqu'à 2 200 mètres.



Faune



On y a d'ores et déjà dénombré plusieurs centaines d’espèces (certaines sont présentes depuis la fin des glaciations) dont notamment 197 espèces de vertébrés sur le territoire dont 53 sont menacées.

Grâce à l’action du Parc national, ces animaux qui, pour certains, ont failli disparaître, fréquentent à nouveau les montagnes du Mercantour.

Protégés par les statuts du Parc, cerfs, sangliers, chevreuil, chamois (plus de 8 000 individus), bouquetins (1 100 individus), mouflons prospèrent.





Marmotte



Sur ce même territoire, 153 espèces d’oiseaux permettent des rencontres inattendues; la chouette de Tengmalm habituée aux basses températures côtoie le hibou petit duc d’Afrique du Nord.

Dans les airs ou sur terre, il est également possible d'observer le gypaète barbu (réintroduit dans le parc depuis 1993), l'aigle royal, le tétras lyre, le lagopède, mais aussi chocard à bec jaune ou crave à bec rouge en altitude.



Les loups français



L'administration du Parc a aussi eu la lourde tâche de gérer le retour des loups sauvages (entre trente et quarante individus en 2010, les 2 premiers ayant été aperçus pour la première fois par des gardes du Parc le 5 novembre 1992) venus de façon naturelle des Abruzzes (Italie) et très mal vus des bergers.

Elle a conduit une politique active de sensibilisation auprès des bergers directement exposés au nouveau problème de cohabitation.

Des mesures ont été prises : parcage des troupeaux la nuit et introduction d'un chien de berger (le patou des Pyrénées) très dissuasif contre les attaques de loups.

De plus, ces dernières années, des loups auraient été aperçus dans divers autres massifs alpins français : dans le Vercors, les Hautes-Alpes, l'Isère, la Drôme, la Savoie.



Inventaire du vivant



En association avec le parc italien, un inventaire du vivant sans précédent en Europe est en cours de réalisation depuis 2007 sur le territoire des deux parcs.

Sur une période de dix ans, des chercheurs vont dresser un inventaire de la biodiversité de cette zone naturelle.

Les principales espèces concernées par ce travail sont les petits invertébrés.

En 2008, seul le parc national américain des Great Smoky Mountains a déjà lancé un programme, depuis 1998, d'un telle envergure de recensement du vivant sur une zone délimitée.


Projet controversé des Balcons du Mercantour



En août 2008, le Président du Conseil général des Alpes-Maritimes, Christian Estrosi, lance un projet d'aménagement de sentiers en montagne baptisé Balcons du Mercantour.

Ce projet, d'un coût de 20 000 000 d'euros, vise, à terme (2011), à la création d’un itinéraire de randonnée de haute altitude, reconnu internationalement, à l’image du Tour du Mont Blanc, de Chamonix-Zermatt ou des Dolomites et prévoit la création ou le réaménagement de 140 kilomètres de sentiers le long de la crête frontalière du massif du Mercantour et la construction ou la réhabilitation de douze refuges (dont certains en zone centrale du Parc national).

Une des volontés affichées du projet est d'ouvrir l'accès a la montagne au plus grand nombre, et en particulier aux familles, plus précisément, il s'agit d'en faire un « produit d'appel accessible à tout un chacun » selon les termes de M. Estrosi.

Cette annonce, faite alors que des pelleteuses sont déjà en action, mobilise très rapidement une forte opposition, certains défenseurs de l'environnement y voyant une irruption du tourisme de masse dans un espace protégé par le statut de Parc National, soulignent que la zone concernée par la première tranche des travaux est riche en espèces végétales protégées (notamment le Saxifrage à nombreuses fleurs, endémique au Mercantour) et dénoncent le manque de concertation dans ce dossier.

Deux manifestations successives (Refuge de Rabuons, samedi 20 septembre 2008 et Centre Administratif

Des Alpes Maritimes, vendredi 26 septembre 2008) rassemblent des représentants du personnel du Parc National du Mercantour, des botanistes, des pratiquants de la montagne et des élus locaux.

Le 25 septembre 2008, Christian Estrosi annonce l'arrêt des travaux pour une durée de six mois et met finalement en place une commission de concertation.

Le projet est actuellement abandonné.
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